Allergia alla birra: perché e come si manifesta

allergia alla birra

Per qualcuno bersi una bella e fresca “bionda” è davvero un piacere, ma per altri questo piacere è precluso. Infatti, per quanto rara, l’allergia alla birra esiste e non va sottovalutata, in quanto può causare anafilassi anche piuttosto grave. Tuttavia, chi presenta disturbi bevendo la birra, molto più probabilmente, potrebbe avere una bassa tolleranza all’alcol o soffrire di celiachia. Questa bevanda, difatti, contiene glutine perciò è mal tollerata da celiaci e sensibili al glutine.

Andiamo a conoscere meglio questa particolare allergia alimentare e vediamo dove è maggiormente diffusa.

Sintomi dell’allergia alla birra


I sintomi principali dell’allergia alla birra sono:

  • rossore;
  • orticaria;
  • starnuti;
  • dispnea;
  • raucedine;
  • nausea;
  • vomito;
  • diarrea;
  • dolore addominale e gonfiore;
  • oppressione al petto;
  • shock anafilattico nei casi più gravi.

Se presentate alcuni di questi sintomi, o altri disturbi sospetti, quando bevete la birra, non abbiate paura di parlarne con il vostro medico di base, che conosce bene voi e la vostra storia clinica. Dopo la visita, se lo riterrà necessario, il medico di medicina generale può prescrivervi dei primi test allergologici delle IgE specifiche, che consistono in semplici analisi del sangue. Questo è possibile grazie ai nuovi LEA (Livelli Essenziali di Assistenza) introdotti nel 2017 dal Ministero della Salute. Solo dopo queste prime prove allergiche, se necessario, potrete continuare l’iter diagnostico con un allergologo a pagamento.

Proteine allergeniche della birra


Ma quali componenti della birra provocano una risposta anomala del nostro sistema immunitario, cioè un’allergia? Non è l’alcol il colpevole, bensì le proteine LTP che si generano con la fermentazione del malto d’orzo. Queste LTP sono diverse da quelle “naturali” che troviamo, ad esempio, nella pesca. Infatti, chi è sensibile alle proteine LTP della frutta, spesso non presenta problemi con la birra.

Invece, con il processo di trasformazione del malto d’orzo in birra, si generano delle LTP potenzialmente allergeniche per qualcuno. Al momento, non sembrano essere stati individuati allergeni nel luppolo e nel lievito, anch’essi ingredienti della bevanda.

La ricerca scientifica ha inoltre dimostrato che, in materia di allergie, le birre non sono tutte uguali. Uno studio dal titolo “Allergy to beer in LTP‐sensitized patients: beers are not all the same”, pubblicato da un team italiano sulla rivista Allergy – European Journal of Allergy and Clinical Immunology, sostiene proprio questo. Dalle analisi condotte, sarebbe emerso che, grazie ai controlli diagnostici, sia possibile identificare dei prodotti tollerati e consumabili senza rischi. Ovviamente, in caso di allergia conclamata, sarà l’allergologo a indicarvi cosa bere e mangiare, ma le ricerche scientifiche aiutano ad approfondire sempre di più le cause delle allergie, scoprendo che le proteine allergeniche possono trovarsi in una varietà di alimento e non in altre.

Chi è allergico alla birra


Ma dove è più diffusa l’allergia alla birra? La risposta non è così scontata. Infatti, non lo è in Germania e in quei paesi in cui la birra è la bevanda tradizionale. Le reazioni allergiche alla birra sono più diffuse in quei paesi in cui essa è bevuta di meno, come l’Italia e la Spagna, nazioni in cui è prevalente il consumo di vino piuttosto che di birra.

In ogni caso, si tratta di un’allergia alimentare piuttosto rara, quindi la maggior parte delle persone può consumare la birra tranquillamente, senza ovviamente esagerare nelle dosi.

 

Fonti

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1034/j.1398-9995.1999.00827.x

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1398-9995.2012.02872.x

https://www.studiomedicobordignon.it/index.php?option=com_content&view=article&id=224:bevande-birra-allergia-alla-birra&catid=123:eziologia&Itemid=55

https://www.healthline.com/health/allergies/beer-allergy#symptoms

https://www.livestrong.com/article/97937-beer-allergy-symptoms/

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